Mark's Random Thoughts: Are we all “Zoomed” out?

Veröffentlicht am 9. Juli 2023 um 12:37

The pandemic feels to have faded into ancient history, even though we were still wearing masks at the beginning of this year in certain places, I would like to take the time to personally reflect on how this has affected me on an education and training level. Obviously, I’m writing this article from my viewpoint of working and living in Germany, others may have had different experiences depending on where they live in the world. 

Before the pandemic face-to-face training was for the most part considered the only real way to learn and to teach, online training was seen at least by me as the cheaper ugly sister that would never catch on. I must admit at that time I firmly belonged to the face-to-face training snobs, believing that online training would never be a part of my teaching, let alone provide a suitable teaching environment for participants. Well, March 2020 with the first hard lockdown put pay to that idea and we all found ourselves holed up in our homes working remotely. Anything that couldn’t be done via Zoom, Teams, etc. didn’t take place. I had to rethink things fast and first familiarise myself with all the technology out there. I felt like a dinosaur staring at the IT asteroid about to hit my planet. 

I needed a concept and fast. 

Whether I liked the idea or not, I had to learn about all the technological possibilities to be able to teach effectively online. Trying to find a way to engage my participants online just as much as I would do in face-to-face training. I needed a concept and fast. I was determined not to fall into the trap of just having a conversation in English online and doing correction through the chat or whiteboard functions. I didn’t want to just sit there with the textbook and the participant on the other end with her/his textbook open at the same page.  It had to be more, it had to have the same learning value as face-to-face training. I watched and took part in a number of online trainings, and it became clear for me one thing was missing, active student participation. I remember doing one training where I was online for four hours and to 80% just listened to the lecturer talk, showing endless PowerPoint slides. How I stayed awake or kept my concentration was a miracle. NO, this was not going to be the way to provide language training. 

The home-schooling disaster. 

At that time the news on TV was full of reports about what a disaster the remote or online schooling had become. It didn’t bode well for online training in general, but when you are sat in a video conference with 30 pupils online in one session, how could it be effective? It also forced into focus how poorly equipped German schools were on the IT tech front and how little teachers knew about or were trained in organising schooling online. Combine this with restricting teachers only to certain platforms and possibilities due to the German tendency to go completely overboard on the data protection front. The disaster was complete. Week after week in the news only criticism about how shockingly abysmal online schooling had become. To be fair to the teachers they got a hammering through no fault of their own. I can’t even imagine the stress they were under. The education system had ignored the importance of IT in schools for far too long, hadn’t invested in this area and now they were caught with their pants down. 

Getting myself clued up. 

This made several things clear for me. It may seem obvious, but first if you’re going to do training online the technology has to work. This means having up-to-date equipment, up-to-date software, plus a fast and stable internet connection. I can see the tech experts rolling their eyes at this statement, but it still surprises me how bad the internet infrastructure in Germany is, especially when living rurally. The second thing is that for online training to be effective, the number of participants in one session has to be limited. Online training is ideal for one-to-one training or up to a maximum of six participants in one session. Thirdly, to do a training session online over a period of several hours is also not effective due to the loss of concentration. Therefore, the time spent learning online has to be used effectively and the time limited to manageable units. 

Classroom management online. 

Classroom management was another consideration. How can I engage my participants actively? With this question I had to pull all the IT tech tricks out of the bag. At that time Zoom was the forerunner while MS Teams was still playing catch up and on the starting blocks. What was with pair work? No problem, send your participants into breakout rooms, but give them an online task to complete together, just like a classroom activity. The teacher has to engage her/his participants, therefore the language presentation part has to be entertaining and keep the attention of the participants but also kept to a minimum. Even here, as with the classroom, teacher talking time should be used sparingly. The participants need to be doing the talking. So, with a lot of trial and error, testing various online possibilities, getting myself clued up on the IT, I had my concept. It worked. 

The other big question was, can I build a rapport with my participants online? Is this possible? Well, the answer to that question is yes. I have a good rapport with all of my online participants and even though we have never met in person, the rapport is there. My reluctance for online training at the beginning was born out of ignorance, not knowing the possibilities available and having to change my teaching style. I can now say I’m a convert. I really believe that when done well, online training can be as effective as face-to-face training. 

The way forward. 

Now the pandemic is over and of course there is now a kind of backwash or rebound effect happening. Everybody wanting to meet people live and in person, to get back to the office with colleagues, being able to work without having the kids running around while you’re in a meeting. This is all perfectly understandable. However, I believe that online training has found it’s place and is also here to stay. In my opinion it has several advantages over and above the classroom environment, you can read them HERE. I discovered that with all the technology out there I’m able to engage my participants in a way I can’t in the face-to-face classroom. If you’re looking for a professional online English language coach, then please free to contact me. I promise you, you’ll not be disappointed with your online learning experience. 

Deutsche Version

Die Pandemie scheint längst Geschichte zu sein, auch wenn wir Anfang dieses Jahres mancherorts noch Masken trugen. Ich möchte mir die Zeit nehmen, um persönlich darüber nachzudenken, wie sich die Pandemie auf die Aus- und Weiterbildung ausgewirkt hat. Natürlich schreibe ich diesen Artikel aus meiner Sicht, da ich in Deutschland arbeite und lebe; andere haben vielleicht andere Erfahrungen gemacht, je nachdem, wo sie auf der Welt leben. 

Vor der Pandemie galt die Präsenzschulung größtenteils als die einzig wahre Art zu lernen und zu lehren, die Online-Schulung wurde zumindest von mir als die billigere hässliche Schwester angesehen, die sich nie durchsetzen würde. Ich muss zugeben, dass ich damals fest zu den Snobs des Präsenztrainings gehörte und glaubte, dass Online-Training niemals Teil meines Unterrichts sein würde, geschweige denn ein geeignetes Unterrichtsumfeld für die Teilnehmer bieten könnte.  
Nun, der März 2020 mit dem ersten harten Lockdown machte dieser Vorstellung einen Strich durch die Rechnung und wir fanden uns alle in unseren Häusern wieder, um aus der Ferne zu arbeiten. Alles, was nicht über Zoom, Teams usw. erledigt werden konnte, fand nicht statt. Ich musste schnell umdenken und mich erst einmal mit der ganzen Technologie vertraut machen. Ich fühlte mich wie ein Dinosaurier, der auf den IT-Asteroiden starrt, der meinen Planeten treffen wird. 

Ich brauchte ein Konzept, und zwar schnell. 

Ob mir die Vorstellung nun gefiel oder nicht, ich musste mich mit allen technischen Möglichkeiten vertraut machen, um effektiv online unterrichten zu können. Ich versuchte einen Weg zu finden, meine Teilnehmer online genauso einzubinden, wie ich es in der Präsenzschulung tun würde. Ich brauchte ein Konzept, und zwar schnell. Ich war fest entschlossen, nicht in die Falle zu tappen, nur eine Unterhaltung auf Englisch online zu führen und Korrekturen über den Chat oder die Whiteboard-Funktionen vorzunehmen. Ich wollte nicht einfach nur mit dem Lehrbuch dasitzen und der Teilnehmer, am anderen Ende, mit seinem aufgeschlagenen Lehrbuch auf der gleichen Seite des Lehrbuchs.  Es musste mehr sein, es musste den gleichen Lernwert haben wie ein Präsenztraining. Ich habe mir eine Reihe von Online-Schulungen angeschaut und daran teilgenommen, und mir wurde klar, dass eines fehlte: die aktive Beteiligung der Teilnehmer. Ich erinnere mich an eine Schulung, bei der ich vier Stunden lang online war und zu 80 % nur dem Vortrag des Dozenten zuhörte, der endlose PowerPoint-Folien zeigte. Es war ein Wunder, dass ich wach blieb und mich konzentrieren konnte. NEIN, das war nicht die Art und Weise, wie man Sprachtraining anbietet. 

Die Katastrophe des Heimunterrichts. 

Damals waren die Fernsehnachrichten voll von Berichten darüber, was für eine Katastrophe der Fern- oder Online-Unterricht in die Schulen geworden war. Das verhieß nichts Gutes für den Online-Unterricht im Allgemeinen, aber wenn man in einer Videokonferenz mit 30 Schülern online in einer Sitzung sitzt, wie konnte das effektiv sein? Außerdem wurde deutlich, wie schlecht die deutschen Schulen mit IT-Technik ausgestattet sind und wie wenig die Lehrer über die Organisation des Online-Unterrichts wissen oder darin geschult sind. Hinzu kam die Beschränkung der Lehrer auf bestimmte Plattformen und Möglichkeiten aufgrund der deutschen Tendenz, beim Datenschutz völlig über die Stränge zu schlagen. Das Desaster war vollbracht. Woche für Woche gab es in den Nachrichten nur Kritik daran, wie schockierend miserabel der Online-Unterricht geworden war. Fairerweise muss man sagen, dass die Lehrer unverschuldet unter die Räder gekommen sind. Ich kann mir gar nicht vorstellen, unter welchem Stress sie standen. Das Bildungssystem hatte die Bedeutung der IT in den Schulen viel zu lange ignoriert, hatte nicht in diesen Bereich investiert, und nun wurden sie mit heruntergelassenen Hosen erwischt. 

Ich mache mich schlau. 

Dadurch wurden mir mehrere Dinge klar. Es mag offensichtlich erscheinen, aber wenn man eine Online-Schulung durchführt, muss zunächst die Technologie funktionieren. Das bedeutet, dass man über aktuelle Geräte, aktuelle Software und eine schnelle und stabile Internetverbindung verfügen muss. Ich sehe schon, wie die Technikexperten bei dieser Aussage mit den Augen rollen, aber es überrascht mich immer noch, wie schlecht die Internet-Infrastruktur in Deutschland ist, besonders wenn man auf dem Land wohnt. Der zweite Punkt ist, dass die Anzahl der Teilnehmer an einer Sitzung begrenzt sein muss, damit Online-Schulungen effektiv sind. Online-Schulungen sind ideal für Einzelschulungen oder bis zu maximal sechs Teilnehmer in einer Gruppe. Drittens ist eine Online-Schulung, die sich über mehrere Stunden hinzieht, wegen des Konzentrationsverlusts ebenfalls nicht effektiv. Daher muss die Zeit, die für das Online-Lernen aufgewendet wird, effektiv genutzt und auf überschaubare Einheiten begrenzt werden. 

Klassenzimmer-Management online. 

Eine weitere Überlegung war das Klassenraummanagement. Wie kann ich meine Teilnehmer aktiv einbinden? Bei dieser Frage musste ich alle IT-technischen Kniffe aus dem Ärmel schütteln. Zu dieser Zeit war Zoom der Vorreiter, während MS Teams noch in den Startlöchern stand und aufholte. Wie organisiere ich Gruppenarbeiten? Kein Problem, schicken Sie Ihre Teilnehmer in Gruppenräume, aber geben Sie ihnen eine Online-Aufgabe, die sie gemeinsam erledigen müssen, genau wie eine Unterrichtsaktivität. Die Lehrkraft muss ihre Teilnehmer einbinden, daher muss der Teil der Sprachpräsentation unterhaltsam sein und die Aufmerksamkeit der Teilnehmer aufrechterhalten, sich aber auch auf ein Minimum beschränken. Wie im Klassenzimmer sollte auch hier die Redezeit der Lehrkraft gezielt eingesetzt werden. Der Redeanteil der Teilnehmer soll den Hauptteil der Unterrichtszeit ausmachen. Nach vielen Versuchen und Fehltritten, dem Testen verschiedener Online-Möglichkeiten und der Einarbeitung in die IT hatte ich also mein Konzept. Es funktionierte. 

Die andere große Frage war: Kann ich online eine Beziehung zu meinen Teilnehmern aufbauen? Ist das möglich? Nun, die Antwort auf diese Frage lautet ja. Ich habe ein gutes Verhältnis zu allen meinen Online-Teilnehmern, und auch wenn wir uns nie persönlich getroffen haben, ist eine gute Teilnehmerbeziehung vorhanden. Meine anfängliche Abneigung gegen die Online-Schulung resultierte aus Unwissenheit, weil ich die Möglichkeiten nicht kannte und meinen Unterrichtsstil ändern musste. Jetzt kann ich sagen, dass ich bekehrt bin. Ich glaube wirklich, dass Online-Schulungen, wenn sie gut gemacht sind, genauso effektiv sein können wie Präsenzschulungen. 

Der Weg in die Zukunft. 

Jetzt ist die Pandemie vorbei, und natürlich gibt es eine Art Rückschlag oder Rebound-Effekt. Jeder möchte Menschen persönlich treffen, mit Kollegen ins Büro zurückkehren, arbeiten können, ohne dass die Kinder herumlaufen, während man in einer Besprechung ist. Das ist alles völlig verständlich. Ich bin jedoch der Meinung, dass die Online-Ausbildung ihren Platz gefunden hat und auch in Zukunft bleiben wird. Meiner Meinung nach hat es mehrere Vorteile gegenüber dem Klassenzimmer, die Sie HIER nachlesen können. Ich habe festgestellt, dass ich mit all der Technologie, die es gibt, meine Teilnehmer auf eine Art und Weise einbeziehen kann, wie ich es in einem persönlichen Klassenzimmer nicht kann. Wenn Sie auf der Suche nach einem professionellen Online-Englischtrainer sind, können Sie mich gerne kontaktieren. Ich verspreche Ihnen, Sie werden von Ihrer Online-Lernerfahrung nicht enttäuscht sein.